La Facultad de Deporte de la UCAM (campus de Cartagena) gestiona un proyecto europeo para mejorar la salud de los niños mediante el atletismo. Participan dos clubes italianos y una universidad lituana.

El objetivo de esta iniciativa es incentivar la participación de los niños en actividades físicas y deportivas, mejorando su salud y su sentido de pertenencia a grupos de entrenamiento.

El Campus en Cartagena de la Universidad Católica San Antonio desarrollará durante los dos próximos años el programa denominado AYTOE. Los clubes deportivos italianos Running Matera, ASD Margherita e Vita y la universidad lituana Lietuvos Sporto Universitetas de Kaunas se han unido a esta iniciativa.

A través del atletismo quieren promocionar, estandarizar y reflejar una metodología, contrastada y evaluada previamente con los distintos grupos de estudio, de la enseñanza y la promoción de este deporte en niños y jóvenes.

El proyecto contará con varias fases. Se analizarán las necesidades locales mediante la recopilación y el intercambio de experiencias, se realizarán tres reuniones transnacionales, se desarrollarán cursos de formación para entrenadores y se organizarán actividades deportivas.

Una vez finalizado, se realizará una evaluación de resultados con indicadores comunes para todos agentes participantes, y supervisados por investigadores universitarios de la UCAM y la LSU Kaunas. Se realizará, además una convención final en Matera (Italia) y un evento deportivo.

El primer encuentro transnacional, de los tres planificados, tuvo lugar entre el 18 y 21 de julio en Cartagena. Los asistentes tuvieron reuniones técnicas y logísticas, así como un Seminario de Organización de Eventos Deportivos en el Museo del Teatro Romano de Cartagena.

Con esta iniciativa, encabezada por Antonio Sánchez Pato (Decano de la Facultad de Deporte), Juan Alfonso García (director académico de la UCAM Cartagena) y Andrés Abad (Oficina de Proyectos Internacionales de la UCAM), Cartagena quiere convertirse en un referente de la estimulación de la participación de los niños en actividades físicas y deportivas relacionadas con el atletismo.